Lenguas SAMA-BAJAU

 

El subgrupo sama-bajau de las lenguas malayo-polinesias occidentales está formado por cuatro idiomas austronesios hablados principalmente en el archipiélago de Joló (o Sulú), un grupo de islas volcánicas y coralinas del suroeste de Filipinas situadas entre Mindanao y Borneo:

 

1. sama

2. sama de Pangutaran

3. bajau

4. abaknon

 

Bajo el término genérico “sama-bajau” se agrupan un conjunto de grupos étnicos del archipiélago de Joló dedicados a la pesca y conocidos popularmente como los “gitanos del mar” o los “nómadas del mar”, términos que reflejan claramente su estilo de vida, que les ha llevado a expandirse desde su territorio original en Sulú hasta las costas occidentales de la isla filipina de Mindanao (en donde son conocidos como “sama” o “sinama”) y el noreste de la isla malayo-indonesia de Borneo (en donde se identifican como “bajau”), e incluso lugares tan alejados como la región oriental del archipiélago de Bisayas. La distribución geográfica de las lenguas sama-bajau es la siguiente: sama (hablado en el archipiélago de Joló y en el noreste de Borneo), bajau (noreste de Borneo, Célebes y Molucas Septentrionales), sama de Pangutaran (en el municipio filipino homónimo, situado en el norte del archipiélago de Joló) y abaknon (noroeste de la isla filipina de Sámar).

 

Tradicionalmente, y debido a su localización geográfica, estas variedades austronesias se han englobado dentro de la rama central de lenguas filipinas, aunque sus marcadas diferencias fonológicas y gramaticales con otros idiomas vecinos hacen que en la actualidad se clasifiquen como una agrupación distinta. Según el lingüista Robert Blust (2006), el foco original de las lenguas sama-bajau se hallaría en la cuenca del río Barito, en el sureste de Borneo, como parece sugerir la comparación léxica con las lenguas dayak habladas en este territorio (entre ellas el malgache, que fue llevado a Madagascar desde esta región de Borneo entre los siglos III y X).

 

Las lenguas sama-bajau cuentan con más de 700.000 hablantes nativos, repartidos de la siguiente manera (a fecha de 2010):

sama                400.000

bajau               250.000

sama de Pangutaran  35.000

abaknon                    26.000


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