Lenguas TAI-KADAI

 

La familia tai-kadai (kra-dai o daica) está compuesta por una serie de lenguas del sudeste asiático que, desde su foco inicial en el sur de China, se han extendido por una amplia región que abarca desde el norte de la Península Índica hasta la isla china de Hainan, atravesando la península de Indochina (Tailandia, Birmania, Camboya, Laos y Vietnam). Aunque se han formulado distintas teorías que emparentan las lenguas tai-kadai con otras agrupaciones lingüísticas del sudeste asiático (fundamentalmente los phylum sino-tibetano, austroasiático y austronésico), la evidencia circunstancial apunta a un proceso de asimilación debido al contacto histórico entre estas variedades más que a una verdadera relación genética con un origen común. No obstante, la tesis más aceptada agrupa la familia tai-kadai junto con las lenguas austronésicas dentro del llamado phylum áustrico (una especie de “cajón de sastre” lingüístico), ya que se cree que esta última familia de lenguas habladas en diversas islas del océano Pacífico proceden del sureste del continente asiático.

 

Las principales lenguas que forman la familia tai-kadai son el tailandés (idioma nacional de Tailandia), el laosiano (idioma oficial en Laos, junto con el francés, aunque hablado mayoritariamente en una variedad dialectal del noreste de Tailandia) y el chuang estándar (macrolengua hablada por el grupo étnico zhuang, que habita principalmente en la Región Autónoma de Guangxi, en el sur de China, en donde está considerado idioma oficial). Otras variedades menores habladas en el sudeste asiático son hlai, cun, jiamao, ong be (en la isla china de Hainan), lachi, gelao, en, laqua, bouyei, dai zhuang, pa di (en la región fronteriza entre el sureste de China y el norte de Vietnam), buyang, paha, e, tai lue, tai nuea, tai ya, tai hongjin, tai jinping, lakia, biao, kam, cao miao, mulam, maonan, ten, sui, mak, ai-cham, chadong (sureste de China), laha, caolan, nung, tay, ts'ün-lao, tai hang tong, tay tac, tai thanh, tai do, sapa (norte de Vietnam), tai dam, tai don, tai daeng (región fronteriza entre Vietnam, Laos y China), tai mène, kuan, rien, tai pao, tay khang (región central de Laos), saek, yoy (Laos central y Tailandia nororiental), tai septentrional, phuan (norte de Tailandia y noroeste de Laos), pu ko (noroeste de Laos), phu thai, nyaw (noreste de Tailandia y región central de Laos), tai song (región centro-septentrional de Tailandia), yong (noroeste de Tailandia), tai meridional (sur de Tailandia y norte de Malasia), tai laing (norte de Birmania), shan, khuen (este de Birmania), khamti (noroeste de Birmania).

 

Frente a la situación de relativa estabilidad de las lenguas tai-kadai habladas en el sudeste asiático, los idiomas más occidentales, localizados en el noreste de la Península Índica, se hayan seriamente amenazados por la influencia cultural de las vecinas lenguas tibetano-birmanas e indoarias. La variedad más importante desde el punto de vista histórico y cultural es el ahom, una lengua tai ya desaparecida que se habló antiguamente en los estados indios de Assam y Arunachal Pradesh y que creó su propio sistema de escritura. Otras lenguas tai-kadai del noreste del estado indio de Assam, que corren igualmente riesgo de desaparecer, son aiton, khamyang, phake, turung y nora (estas dos últimas ya sin hablantes activos, ya que sus grupos étnicos se han asimilado por completo al asamés).

 

En la actualidad, las lenguas tai-kadai cuentan con más de 120 millones de hablantes nativos, repartidos de la siguiente manera (a fecha de 2010):

tailandés           56.000.000

laosiano            23.000.000

chuang estándar     16.000.000 (*)

tai septentrional   6.000.000

tai meridional             4.500.000

shan                 3.300.000

hongshui he [chuang]       2.800.000

bouyei              2.600.000

tay                 1.600.000

kam                 1.500.000

yongbei [chuang]    1.450.000

yongnan [chuang]    1.450.000

zuojiang [chuang]   1.380.000

guibei [chuang]     1.300.000

liujiang [chuang]   1.300.000

yei [chuang]         1.000.000

nung                   970.000

phu thai               870.000

guibian [chuang]       830.000

yang [chuang]           770.000

tai dam                       760.000

hlai                    750.000

youjiang [chuang]      730.000

tai nuea               720.000

tai lue                       700.000

ong be                 600.000

nong [chuang]           500.000

tai don                       500.000

yanguang [chuang]      300.000

phuan                  300.000

sui                    300.000

caolan                 170.000

min [chuang]           170.000

qiubei [chuang]        120.000

khuen                  120.000

dai [chuang]           100.000

tai daeng              100.000

dai zhuang             100.000

tai laing              100.000

wenma [chuang]                 95.000

mulam                   86.000

tai hongjin             85.000

tay khang               82.000

cun                     80.000

biao                   80.000

cao miao                63.000

jiamao                  52.000

nyaw                    50.000

tai ya                  50.000

lianshan [chuang]       33.000

tai song                32.000

maonan                  30.000

tai thanh               20.000

ten                     20.000

chadong                       20.000

tai jinping             15.400

saek                    15.000

tai hang tong           15.000

khamti                  13.000

yong                    13.000

ts'ün-lao               10.000

e                        9.000

lakia                    9.000

gelao                    7.900

tai mène                 7.200

lachi                    7.000

yoy                      6.000

laha                     5.700

rien                     5.300

mak                      5.000

tai pao                         3.300

ai-cham                         2.700

kuan                     2.500

phake                    2.000

buyang                   1.500

aiton                    1.500

pa di                    1.300

laqua                      700

paha                        600

tai do                     300

sapa                       300

en                         200

khamyang                   50

* El chuang estándar es una macrolengia “artificial” creada por el gobierno chino mediante la fusión de rasgos gramaticales de las distintas lenguas chuang, por lo que su número total de hablantes corresponde a la suma de las diferentes variedades individuales incluidas a continuación en la lista (y por lo tanto no se computa de cara a obtener la cifra final de hablantes de lenguas tai-kadai).

 

Clasificación de las lenguas tai-kadai

Las lenguas tai-kadai están integradas por cinco agrupaciones lingüísticas perfectamente establecidas e identificadas: hlai (formada por una serie de variedades habladas en el sur de la isla china de Hainan), kra (también conocida como kadai, hablada en el sureste de China y el norte de Vietnam), kam-sui (sureste de China), tai (sur de China y península de Indochina) y ong be (lengua aislada hablada en el norte de Hainan). Sin embargo, su clasificación interna ha sido materia de debate en la lingüística moderna, que ha propuesto distintas taxonomías basadas en relaciones internas. En virtud de criterios filogenéticos y geográficos, es posible postular la siguiente clasificación dentro de la familia tai-kadai (una cruz [†] indica que se trata de variedades lingüísticas ya desaparecidas o sin hablantes nativos; entre paréntesis se incluyen los principales territorios en los que se hablan):

 

1. Rama hlai

   1.1. hlai (China)

   1.2. cun (China)

   1.3. jiamao (China)

 

2. Rama kra

   2.1. Grupo occidental

         2.1.1. lachi (Vietnam, China)

         2.1.2. gelao (China, Vietnam)

         2.1.3. laha (Vietnam)

   2.2. Grupo oriental

         2.2.1. buyang (China)

         2.2.2. paha (China)

         2.2.3. en (Vietnam, China)

         2.2.4. laqua (Vietnam, China)

 

3. Rama kam-tai

   3.1. Grupo be-tai

         3.1.1. ong be (China)

         3.1.2. subgrupo tai

         3.1.2.1. división septentrional

         3.1.2.1.1. chuang estándar (China)

         3.1.2.1.2. chuang septentrional (China)

         3.1.2.1.2.1. guibei

         3.1.2.1.2.2. guibian

         3.1.2.1.2.3. youjiang

         3.1.2.1.2.4. hongshui he

         3.1.2.1.2.5. yongbei

         3.1.2.1.2.6. liujiang

         3.1.2.1.2.7. qiubei

         3.1.2.1.2.8. yei

         3.1.2.1.2.9. lianshan

         3.1.2.1.3. bouyei (China, Vietnam)

         3.1.2.1.4. tai mène (Laos)

         3.1.2.1.5. saek (Laos, Tailandia)

         3.1.2.1.6. yoy (Tailandia, Laos)

         3.1.2.1.7. e (China)

         3.1.2.2. división central

         3.1.2.2.1. caolan (Vietnam)

         3.1.2.2.2. nung (Vietnam)

         3.1.2.2.3. chuang meridional (China)

         3.1.2.2.3.1. yongnan

         3.1.2.2.3.2. yang

         3.1.2.2.3.3. zuojiang

         3.1.2.2.3.4. yanguang

         3.1.2.2.3.5. nong

         3.1.2.2.3.6. dai

         3.1.2.2.3.7. wenma

         3.1.2.2.3.8. min

         3.1.2.2.4. tay (Vietnam)

         3.1.2.2.5. ts'ün-lao (Vietnam)

         3.1.2.2.6. dai zhuang (China, Vietnam)

         3.1.2.3. división suroccidental

         3.1.2.3.1. tai meridional (Tailandia, Malasia)

         3.1.2.3.2. tai dam (Vietnam, Laos, China, Tailandia)

         3.1.2.3.3. tai don (Vietnam, Laos, China)

         3.1.2.3.4. tai daeng (Vietnam, Laos)

         3.1.2.3.5. tay tac (Vietnam)

         3.1.2.3.6. tai hang tong (Vietnam)

         3.1.2.3.7. tai thanh (Vietnam)

         3.1.2.3.8. tai do (Vietnam)

         3.1.2.3.9. sapa (Vietnam)

         3.1.2.3.10. tai song (Tailandia)

         3.1.2.3.11. phuan (Tailandia, Laos)

         3.1.2.3.12. tai septentrional (Tailandia, Laos)

         3.1.2.3.13. tailandés (Tailandia)

         3.1.2.3.14. pu ko (Laos)

         3.1.2.3.15. laosiano (Laos, Tailandia)

         3.1.2.3.16. nyaw (Tailandia)

         3.1.2.3.17. phu thai (Tailandia, Laos)

         3.1.2.3.18. kuan (Laos)

         3.1.2.3.19. rien (Laos)

         3.1.2.3.20. tai pao (Laos)

         3.1.2.3.21. tay khang (Laos)

         3.1.2.3.22. tai lue (China, Birmania, Laos, Tailandia, Vietnam)

         3.1.2.3.23. yong (Tailandia)

         3.1.2.3.24. tai nuea (China, Birmania, Tailandia, Laos)

         3.1.2.3.25. tai ya (China, Tailandia)

         3.1.2.3.26. tai hongjin (China)

         3.1.2.3.27. tai jinping (China)

         3.1.2.3.28. pa di (China, Vietnam)

         3.1.2.3.29. shan (Birmania)

         3.1.2.3.30. khamti (Birmania, India)

         3.1.2.3.31. tai laing (Birmania)

         3.1.2.3.32. khuen (Birmania, Tailandia)

         3.1.2.3.33. ahom (†) (India)

         3.1.2.3.34. khamyang (India)

         3.1.2.3.35. aiton (India)

         3.1.2.3.36. phake (India)

         3.1.2.3.37. turung (India)

         3.1.2.3.38. nora (†) (India)

   3.2. Grupo kam-sui

         3.2.1. mulam (China)

         3.2.2. kam (China)

         3.2.3. cao miao (China)

         3.2.4. ten (China)

         3.2.5. maonan (China)

         3.2.6. chadong (China)

         3.2.7. sui (China)

         3.2.8. mak (China)

         3.2.9. ai-cham (China)

         3.2.10. biao (China)

         3.2.11. lakia (China)

 

La rama hlai ( <lí> en la terminología lingüística china) está formada por tres lenguas habladas en la región central y meridional de la isla de Hainan, situada al sur de China. Una de ellas (hlai) está compuesta por un grupo de dialectos hablados por el grupo étnico li (el segundo mayor en esta isla tras los han), que emigró a Hainan desde el sur de China hace más de dos mil años. El cun, hablado en la ciudad de Dongfang (en la costa occidental de esta isla china), es una variedad hlai que se ha separado del resto a lo largo de su evolución histórica debido a la influencia del chino. El jiamao, por último, hablado en el condado meridional de Baoting, presenta una mayor divergencia con respecto al resto de lenguas hlai, pese a que sus hablantes formen parte del grupo étnico li.

 

La rama kra (仡央 <gēyāng> en su forma china) está integrada por un grupo de lenguas habladas en el sureste de China (en las provincias de Yunnan y Guizhou y en la Región Autónoma de Guangxi) y en el norte de Vietnam. La principal variedad kra es el gelao, cuyos hablantes están oficialmente reconocidos en los anteriores territorios. Dentro de la familia tai-kadai, las lenguas kra se caracterizan por la existencia de palabras bisilábicas (frente a las monosilábicas del resto de variedades), la presencia regular de grupos consonánticos (inusuales en la mayoría de lenguas tai-kadai) y la conservación del sistema numérico del originario proto-tai-kadai (que en otras lenguas fue sustituido por los numerales chinos).

 

La rama kam-tai (侗台 <dòng tái> en chino) es una macroagrupación lingüística integrada fundamentalmente por las variedades tai-kadai pertenecientes al grupo tai (ไท <thay> en tailandés, 壮泰 <zhuàng tài> en chino) ―formado por lenguas habladas en el sur de China y en la península de Indochina, dentro de las cuales el tailandés y el laosiano son las más importantes― y el grupo kam-sui (侗水 <dòng shuǐ> en su forma china) ―en el sureste de China―, que comparten una serie de similitudes léxicas, fonológicas y tonales. A su vez, las lenguas tai se dividen en tres agrupaciones regionales: septentrional, central y suroccidental (las dos últimas se distinguen de la primera en que poseen series de consonantes aspiradas). No obstante, no todos los lingüistas aceptan la existencia de la rama kam-tai, ya que consideran que se basa en evidencias circunstanciales y superficiales fácilmente trasplantables de unas lenguas a otras vecinas, y no en una verdadera afinidad estructural en el nivel morfológico. Para los detractores de esta macroagrupación, el grupo kam-sui debería englobarse junto con la rama kra dentro de una macrorrama llamada “kra-dai septentrional”, mientras que el grupo tai y la rama hlai formarían el “kra-dai meridional”.

 

Características gramaticales de las lenguas tai-kadai

Desde el punto de vista fonológico, las lenguas tai-kadai están formadas por palabras monosilábicas,  en las que el núcleo vocálico puede estar precedido por una consonante (o un grupo consonántico) y seguido únicamente por una oclusiva (-p, -t, -k), nasal (-m, -n, -ng) o líquida (-l). La mayoría de ellas poseen un sistema tonal que distingue sílabas homófonas (en tai, por ejemplo, existen grupos como มา <mā> [tono medio] ‘venir’ ― ม้า <m̂ā> [tono alto] ‘caballo’ ― หมา <h̄mā> [tono ascendente] ‘perro’).

 

Desde el punto de vista morfológico, las lenguas tai-kadai se clasifican como aislantes, ya que las palabras se expresan como lexemas individuales e invariables y no existen morfemas flexivos que indiquen las categorías gramaticales de caso, género, número o tiempo. Los únicos procesos de creación léxica son la derivación, la composición y la reduplicación. Al igual que en otras lenguas del sudeste asiático, existen clasificadores numéricos que acompañan a sustantivos cuantificados que designan personas, animales o cosas con características semánticas comunes. La posición de este clasificador dentro del sintagma nominal sirve para establecer otra diferencia dentro de la familia tai-kadai: en las lenguas orientales (habladas en el sur de China y Vietnam) el orden habitual es “numeral-clasificador-nombre” ―posiblemente por influencia del chino―, mientras que en las occidentales (Tailandia, Birmania e India) la estructura sintáctica es “nombre-numeral-clasificador”. Compárese, por ejemplo, la expresión “dos paños” en una variedad oriental como el tai dam (hablada en el norte de Vietnam) y en otra occidental como el tailandés:

tai dam:           song fưn fā {dos} {clasificador de tejidos rectangulares} {paño}

tailandés:         ผ้าสองผืน <phā song phün> {paño} {dos} {clasificador de tejidos}

 

El orden sintáctico habitual en la mayoría de lenguas tai-kadai es Sujeto-Verbo-Objeto, lo que favorece una tipología en la que los núcleos preceden a sus modificadores (“sustantivo-adjetivo”, “sustantivo-determinante”, “verbo-adverbio”, “preposición-nombre”). Sin embargo, algunas variedades tai del noreste de la India muestran el orden Sujeto-Objeto-Verbo (posiblemente como resultado de la influencia de las vecinas lenguas tibetano-birmanas e indoarias).

 

En el plano léxico, aunque las distintas agrupaciones de lenguas tai-kadai comparten un vocabulario básico común, las variedades orientales tienen el chino como principal fuente de términos abstractos y técnicos, mientras que las lenguas occidentales han recibido la influencia cultural del sánscrito y el pāli (dialecto prácrito con el que se representaban los textos sagrados del budismo).

 

Para su representación escrita, la mayoría de lenguas tai-kadai emplean tres sistemas principales: la escritura logográfica china, el alfasilabario tai y el alfabeto vietnamita. Otras formas menos extendidas, de carácter local, son el alfasilabario laosiano y distintos alfabetos silábicos derivados de sistemas de escritura de la India (introducidos a través de otras lenguas de gran tradición cultural en el sureste asiático, como el jemer y el mon).

 

Bibliografía

BENEDICT, Paul: “Laha reexamined” (en Linguistics of the Tibeto-Burman Area, vol. 15:2, pp. 207-218, 1992).

DILLER, Anthony et. al. (ed.): Tai-Kadai Languages (London: Routledge, 2008).

IWASAKI, Shoichi / INGKAPHIROM, Preeya: A Reference Grammar of Thai (Cambridge University Press, 2005).

SMYTH, David: Thai: An Essential Grammar (London: Routledge, 2002).

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