Lenguas MON-JEMER

 

Familia lingüística formada por un grupo de idiomas hablados fundamentalmente en la península del sudeste asiático ubicada entre India y China ―territorio tradicionalmente conocido como Indochina, integrado por Camboya, Laos, Vietnam, Birmania, Tailandia y Malasia. Su nombre deriva de dos de los miembros más representativos de esta familia: jemer (idioma oficial de Camboya y lengua del poderoso Imperio Jemer, que dominó el sudeste asiático entre los siglos IX y XII) y mon (idioma minoritario en la actualidad, pero una de las más influyentes lenguas de cultura de esta región asiática entre los siglos XIII y XVI).

 

Junto con las lenguas munda, habladas en el noreste de la Península Índica, la familia mon-jemer forma parte del llamado phylum austroasiático, compuesto por idiomas autóctonos de esta inmensa región de Asia (anteriores a las migraciones que dieron lugar a otras familias de su entorno, como las lenguas tai-kadai, tibetano-birmanas, dravídicas o austronésicas). No obstante, dado que la variedad originaria de esta última agrupación (conocida como proto-mon-jemer, cuyo foco estaría situado en el curso medio del río Mekong) parece ser también la base de las lenguas munda, la lingüística actual ha propuesto una nueva taxonomía que identifica “mon-jemer” con “austroasiático”, de forma que la gran familia austroasiática (o mon-jemer) estaría formada por dos ramas divergentes: munda (occidental) y mon-jemer propiamente dicha (oriental).

 

Las principales lenguas que forman la familia mon-jemer, con una tradición literaria milenaria, son vietnamita (idioma nacional de Vietnam), jemer (idioma oficial de Camboya, con un sistema de escritura propio) y mon (idioma minoritario en Birmania). Otras variedades menores son muong (idioma muy similar al vietnamita hablado en el norte de Vietnam), nguon, cuoi, chut, arem, maleng, katu, pacoh, ta'oi, jeh, halang, taliang (hablados en la frontera entre Vietnam central y Laos meridional), phuong, takua, monom, todrah, sedang, hre, rengao, banarés, chrau, koho, cua, khao, khang (Vietnam), kri, kriang, tareng, laven, lavi, nyaheun, oi, alak, khuen, kiorr, lamet (Laos), o’du, phong, puoc (Laos y Vietnam), thavung, mal, phai, mlabri (Laos y Tailandia), bit (Laos y China), mang (Vietnam y China), bumang, paliu, bugan, kemie, kuan, blang, kon keu, hu, u (China), palaung, danau (Birmania), wa, riang (Birmania y China), tai loi (Birmania y Laos), mok (China y Tailandia), bru, jemú (Laos, Tailandia y Vietnam), kui (Tailandia, Laos y Camboya), kaco', stieng, mnong (Camboya y Vietnam), brao (Camboya y Laos), chong (Camboya y Tailandia), tampuan, pear (Camboya), car, chaura, teressa, nicobarés central, nicobarés meridional (India), chewong, batek, mintil, minriq, semai, temiar, lanoh, semnam, jah hut, semelai, semaq beri, besisi (Malasia), jahai, kintaq, kensiu (Malasia y Tailandia), tonga, nyah kur, lua, phray, lawa (Tailandia), jasí, pnar, war (India y Bangladesh), bhoi, lyngngam (India).

 

En la actualidad, las lenguas mon-jemer cuentan con cerca de cien millones de hablantes nativos, repartidos de la siguiente manera (a fecha de 2010):

vietnamita          76.000.000

jemer               16.000.000

muong               1.100.000

wa                     950.000

mon                    850.000

jasí                   840.000

jemú                   710.000

palaung                       560.000

kui                    480.000

pnar                   250.000

koho                   200.000

bru                    160.000

banarés                       160.000

bhoi                   140.000

mnong                  130.000

sedang                  97.000

hre                     94.000

lyngngam                72.000

cuoi                    70.000

blang                   68.000

brao                    59.000

stieng                  51.000

taliang                        45.000

war                     42.000

phai                    40.000

u                       40.000

phray                   39.000

car                     37.000

ta'oi                   32.000

tampuan                        31.000

laven                   30.000

pacoh                   29.000

riang                   28.000

puoc                   27.000

jeh                     26.000

mal                     25.000

katu                    23.000

lamet                   20.000

halang                  18.000

rengao                  18.000

oi                      18.000

semai                   18.000

phuong                  15.000

temiar                  15.000

lawa                    15.000

khang                   14.000

kriang                  13.000

cua                     12.000

nicobarés central       10.000

khao                    10.000

khuen                    8.000

nicobarés meridional            7.500

chrau                    7.000

lua                      6.300

kon keu                         6.300

monom                    6.000

todrah                   6.000

chong                    5.500

kaco'                    5.000

tareng                  5.000

takua                    5.000

tai loi                         5.000

semelai                        4.100

nyaheun                        4.000

alak                     4.000

kiorr                    4.000

maleng                   3.700

mang                     3.200

paliu                    3.200

besisi                   3.000

bugan                    2.700

thavung                         2.500

jah hut                         2.450

bit                      2.200

teressa                         2.100

chaura                   2.000

semaq beri               2.000

pear                     1.700

nyah kur                 1.500

chut                     1.250

nguon                    1.000

jahai                    1.000

batek                    1.000

phong                    1.000

kemie                    1.000

kuan                     1.000

hu                       1.000

danau                    1.000

o’du                       950

mok                        900

semnam                     670

kensiu                     600

lavi                       500

chewong                           460

bumang                     300

kri                        250

lanoh                      240

tonga                      200

mintil                     180

minriq                     145

mlabri                     130

kintaq                     110

arem                        40

 

Clasificación de las lenguas mon-jemer

Pese a que las lenguas mon-jemer están ampliamente estudiadas y perfectamente identificadas como variedades individuales y agrupaciones locales, su clasificación general continúa siendo materia de debate dentro de la lingüística moderna, que ha propuesto diferentes taxonomías. En virtud de criterios filogenéticos y geográficos, es posible postular la siguiente clasificación genérica dentro de la familia mon-jemer (una cruz [†] indica que se trata de variedades lingüísticas ya desaparecidas o sin hablantes nativos; entre paréntesis se incluyen los principales territorios en los que se hablan):

 

1. Rama oriental

   1.1. Grupo viético

      1.1.1. Subgrupo viet-muong

         1.1.1.1. vietnamita (Vietnam)

         1.1.1.2. mưong (Vietnam)

         1.1.1.3. nguon (Vietnam, Laos)

      1.1.2. cuoi (Vietnam, Laos)

      1.1.3. thavung (Laos, Tailandia)

      1.1.4. chut (Vietnam, Laos)

      1.1.5. arem (Vietnam, Laos)

      1.1.6. maleng (Laos, Vietnam)

      1.1.7. kri (Laos)

   1.2. Grupo kátuico

      1.2.1. Subgrupo suroriental

         1.2.1.1. katu (Vietnam, Laos)

         1.2.1.2. phưong (Vietnam)

      1.2.2. Subgrupo centrooriental

         1.2.2.1. ta'oi (Vietnam, Laos)

         1.2.2.2. kriang (Laos)

      1.2.3. Subgrupo nororiental

         1.2.3.1. pacoh (Vietnam, Laos)

         1.2.3.2. tareng (Laos)

      1.2.4. Subgrupo occidental

         1.2.4.1. bru (Laos, Tailandia, Vietnam)

         1.2.4.2. kui (Tailandia, Laos, Camboya)

   1.3. Grupo banárico

      1.3.1. Subgrupo septentrional

         1.3.1.1. jeh (Vietnam, Laos)

         1.3.1.2. halang (Vietnam, Laos)

         1.3.1.3. kaco' (Camboya, Vietnam)

         1.3.1.4. takua (Vietnam)

         1.3.1.5. monom (Vietnam)

         1.3.1.6. todrah (Vietnam)

         1.3.1.7. sedang (Vietnam)

         1.3.1.8. hre (Vietnam)

         1.3.1.9. rengao (Vietnam)

      1.3.2. Subgrupo occidental

         1.3.2.1. laven (Laos)

         1.3.2.2. lavi (Laos)

         1.3.2.3. nyaheun (Laos)

         1.3.2.4. oi (Laos)

         1.3.2.5. brao (Camboya, Laos)

      1.3.3. Subgrupo central

         1.3.3.1. taliang (Laos, Vietnam)

         1.3.3.2. alak (Laos)

         1.3.3.3. tampuan (Camboya)

         1.3.3.4. banarés (Vietnam)

         1.3.3.5. chrau (Vietnam)

         1.3.3.6. stieng (Vietnam, Camboya)

         1.3.3.7. mnong (Vietnam, Camboya)

         1.3.3.8. koho (Vietnam)

      1.3.4. Subgrupo oriental

         1.3.4.1. cua (Vietnam)

   1.4. Grupo jemérico

      1.4.1. jemer (Camboya, Tailandia, Vietnam)

   1.5. Grupo peárico

      1.5.1. pear (Camboya)

      1.5.2. chong (Camboya, Tailandia)

 

2. Rama meridional

   2.1. Grupo nicobárico

      2.1.1. car (India)

      2.1.2. chaura (India)

      2.1.3. teressa (India)

      2.1.4. nicobarés central (India)

         2.1.4.1. nancowry

         2.1.4.2. camorta

         2.1.4.3. katchal

         2.1.4.4. trinket

      2.1.5. nicobarés meridional (India)

         2.1.5.1. lo'ong

         2.1.5.2. ong

         2.1.5.3. lâmongshé

         2.1.5.4. miloh

   2.2. Grupo áslico

      2.2.1. subgrupo jahaico (septentrional)

         2.2.1.1. tonga (Tailandia)

         2.2.1.2. kensiu (Tailandia, Malasia)

         2.2.1.3. kintaq (Malasia, Tailandia)

         2.2.1.4. jahai (Malasia, Tailandia)

         2.2.1.5. minriq (Malasia)

         2.2.1.6. batek (Malasia)

         2.2.1.7. mintil (Malasia)

         2.2.1.8. cheqwong (Malasia)

         2.2.1.9. wila' (†) (Malasia)

         2.2.1.10. ple-temer (†) (Malasia)

      2.2.2. Subgrupo senoico (central)

         2.2.2.1. lanoh (Malasia)

         2.2.2.2. semnam (Malasia)

         2.2.2.3. sabüm (†) (Malasia)

         2.2.2.4. temiar (Malasia)

         2.2.2.5. semai (Malasia)

         2.2.2.6. jah hut (Malasia)

      2.2.3. Subgrupo semelaico (meridional)

         2.2.3.1. semaq beri (Malasia)

         2.2.3.2. semelai (Malasia)

         2.2.3.3. besisi (Malasia)

         2.2.3.4. kenaboi (†) (Malasia)

   2.3. Grupo mónico

      2.3.1. nyah kur (Tailandia)

      2.3.2. mon (Birmania, Tailandia)

 

3. Rama septentrional

   3.1. Grupo jásico

      3.1.1. jasí (India, Bangladesh)

      3.1.2. pnar (India, Bangladesh)

      3.1.3. war (India, Bangladesh)

      3.1.4. bhoi (India)

      3.1.5. lyngngam (India)

   3.2. Grupo jemuico

      3.2.1. jemú (Laos, Vietnam)

      3.2.2. o’du (Laos, Vietnam)

      3.2.3. khuen (Laos)

      3.2.4. mal (Laos, Tailandia)

      3.2.5. phai (Tailandia, Laos)

      3.2.6. phray (Tailandia)

      3.2.7. lua (Tailandia)

      3.2.8. mlabri (Tailandia, Laos)

      3.2.9. bit (Laos, China)

      3.2.10. khao (Vietnam)

      3.2.11. khang (Vietnam)

      3.2.12. bumang (China)

      3.2.13. phong (Laos, Vietnam)

      3.2.14. puoc (Vietnam, Laos)

   3.3. Grupo pakánico

      3.3.1. mang (Vietnam, China)

      3.3.2. paliu (China)

      3.3.3. bugan (China)

      3.3.4. kemie (China)

      3.3.5. kuan (China)

   3.4. Grupo paláungico

      3.4.1. Subgrupo waico

         3.4.1.1. blang (China)

         3.4.1.2. lawa (Tailandia)

         3.4.1.3. wa (Birmania, China)

      3.4.2. Subgrupo ángkuico

         3.4.2.1. kon keu (China)

         3.4.2.2. mok (China, Tailandia)

         3.4.2.3. hu (China)

         3.4.2.4. u (China)

         3.4.2.5. kiorr (Laos)

         3.4.2.6. tai loi (Birmania, Laos)

      3.4.3. Subgrupo palaung-riang

         3.4.3.1. lamet (Laos)

         3.4.3.2. palaung (Birmania)

         3.4.3.3. riang (Birmania, China)

         3.4.3.4. danau (Birmania)

 

El grupo viético está formado por un conjunto de lenguas mon-jemer habladas en Vietnam y Laos que descienden de una originaria lengua común conocida como protoviético, que debió hablarse en la región central de la actual Laos antes de propagarse hacia el norte y el sur hace más de dos mil años y dar lugar a las distintas variedades que forman esta agrupación lingüística. Varias de ellas (en especial el vietnamita) han desarrollado a lo largo de su historia un sistema de tonos para diferenciar significados, debido a la estructura monosilábica de su léxico.

 

El grupo kátuico, que se extiende por Laos, Vietnam, Tailandia y Camboya, presenta una gran similitud con el grupo viético: la lengua originaria, el protokátuico, se separó del protoviético hacia el año 1000 a.C. Dentro de la familia mon-jemer, las lenguas que forman esta agrupación destacan por la conservación de rasgos fonológicos y léxicos arcaicos, al mismo tiempo que han desarrollado sistemas vocálicos de gran complejidad.

 

El grupo banárico (Laos, Vietnam y Camboya) se formó hace unos tres mil años, cuando el originario protobanárico comenzó a diversificarse en sus distintas variedades geográficas (septentrional, occidental, central y oriental). Sus características gramaticales se ajustan al modelo general de lenguas mon-jemer, ya que poseen un amplio inventario de sonidos vocálicos (en el que se diferencian variantes cortas y largas) y una tipología sintáctica Sujeto-Verbo-Objeto. A diferencia del grupo viético, las lenguas banáricas, en consonancia con la mayoría de idomas mon-jemer, carecen de tonos.

 

El grupo jemérico está integrado únicamente por el jemer, idioma oficial de Camboya con dialectos regionales en los vecinos territorios de Tailandia y Vietnam. Aunque tradicionalmente se ha incluido esta variedad mon-jemer en el grupo banárico por su afinidad lingüística, en la actualidad resulta habitual su clasificación dentro de un grupo jemérico individual.

 

El grupo peárico está compuesto por un grupo de idiomas en peligro de extinción hablados en el oeste de Camboya y el sureste de Tailandia. Las lenguas peáricas se extendían antiguamente por gran parte del territorio que conforma el primero de estos dos países, aunque en la actualidad pierden terreno frente al avance cultural del jemer, idioma nacional de Camboya. El etnónimo que designa a sus hablantes es chuang, aunque en la tradición lingüística se ha conservado el término camboyano pear, que se refiere a las castas bajas del país. Las lenguas peáricas poseen rasgos gramaticales que se han perdido en el resto de idiomas mon-jemer, como la conservación de ciertas consonantes oclusivas en posición final y elementos léxicos que no tienen relación con la rama oriental (aunque sí con la septentrional).

 

El grupo nicobárico está integrado por un grupo de lenguas afines (aunque no mutuamente inteligibles) habladas por la mayoría de los habitantes de las Islas Nicobar, un archipiélago situado en una remota región oriental del océano Índico que pertenece administrativamente a la India. Pese a que tradicionalmente se han agrupado junto con el shompen, lengua hablada en la isla de Gran Nicobar, esta última es una variedad austroasiática indígena que no está emparentada genéticamente con las lenguas nicobáricas, que fueron llevadas a este archipiélago índico desde su asentamiento original en el sudeste asiático como resultado de una serie de migraciones durante el primer milenio. El grupo nicobárico constituye un enclave de transición lingüística entre las variedades austroasiáticas continentales (mon-jemer) y las lenguas austronésicas habladas en distintas islas del sudeste asiático y el océano Pacífico. Pese a su reducido número, el aislamiento geográfico de las lenguas nicobáricas ha hecho que desarrollen marcadas diferencias gramaticales no sólo con el resto de variedades mon-jemer del sudeste asiático, sino incluso entre sí; por ejemplo, la variedad conocida con el nombre genérico de “nicobarés central” está integrada por cuatro dialectos (nancowry, camorta, katchal y trinket) hablados en las islas homónimas del archipiélago Nicobar que, aunque relacionados genéticamente, no resultan inteligibles entre sí, al igual que ocurre con la macrolengua “nicobarés meridional” (lo'ong, ong, lâmongshé y miloh).

 

El grupo áslico está formado por un conjunto de lenguas habladas por los orang asli, un grupo étnico aborigen que habita a lo largo de la península de Malasia y en la región fronteriza del sur de Tailandia. En función de criterios filogenéticos y geográficos, las lenguas áslicas se clasifican en tres subgrupos: jahaico (semang o septentrional), que se extiende entre el estado de Pahang, en la región central de la península malaya, hasta el territorio fronterizo en el sur de Tailandia; senoico (sakai o central), integrado por lenguas habladas en la amplia región central de la península de Malasia; semelaico (meridional), en el sur de la meseta central peninsular. En la actualidad, estas variedadades mon-jemer están reconocidas oficialmente por el gobierno de Malasia, pese a que se hallen en peligro de extinción debido a la enorme influencia cultural del malayo y únicamente dos (semai y temiar, pertenecientes al subgrupo senoico) cuenten con un número significativo de hablantes. A diferencia del grupo nicobárico (con el que se hallan relacionadas), las lenguas áslicas parecen haber procedido del noroeste de la península malaya. Desde el punto de vista fonológico, estas variantes mon-jemer de Malasia se caracterizan por una tendencia general a situar el acento prosódico en la última sílaba de las palabras.

 

El grupo mónico está compuesto por dos lenguas mon-jemer, mon y nyah kur, descendientes del proto-mónico o mon antiguo, idioma del antiguo reino de Dvaravati (actual Tailandia central) que floreció entre los siglos VI y IX. Tras las sucesivas invasiones de los pueblos jemer y tai entre los siglos XI y XIII, la civilización mon se escindió en dos variedades: un grupo emigró hacia el oeste y se asentó en Birmania (mon), mientras que otro permaneció en Tailandia (nyah kur). Debido a su aislamiento a lo largo de los siglos, las dos variedades que componen el grupo mónico no resultan mutuamente inteligibles.

 

El grupo jásico (o kásico), la extensión más occidental de las lenguas mon-jemer, está integrado por una serie de idiomas afines hablados en el estado indio de Meghalaya (en el extremo nororiental del país) y en territorios vecinos de Assam y Bangladesh. Debido a su aislamiento en la Península Índica, como consecuencia de procesos migratorios desde el sudeste asiático que tuvieron lugar hace más de dos mil años, las lenguas jásicas han estado sometidas históricamente a la influencia de idiomas indoarios como el hindí, el bengalí y el asamés. La principal variedad que forma este grupo, el jasí, está reconocida oficialmente en el estado de Meghalaya y cuenta con una importante tradición literaria. El resto, pese a constituir dialectos del anterior desde el punto de vista histórico, están considerados lenguas independientes debido a su marcada divergencia gramatical.

 

El grupo jemuico (o kemuico) está integrado por un conjunto de lenguas mon-jemer habladas en el norte de Laos, Vietnam y Tailandia, entre las que el jemú es la única que cuenta con un número significativo de hablantes. Las lenguas jemuicas se distinguen del resto de variedades de esta familia del sudeste asiático por la pérdida del sonido aspirado [h] en interior de palabra (compárese el jemú maam ‘sangre’ con el banarés phaam) y, en general, por la conservación de rasgos gramaticales arcaicos del originario proto-mon-jemer (como grupos consonánticos complejos en posición inicial de palabra).

 

El grupo pakánico (o mángico) está compuesto por un conjunto de lenguas mon-jemer habladas en la región fronteriza entre el norte de Vietnam y el sur de China, cuyas características gramaticales las sitúan a mitad de camino entre los grupos jemuico y paláungico.

 

El grupo paláungico (o palaung-wa) está formado por un conjunto heterogéneo de lenguas mon-jemer habladas en una amplia región que se extiende entre Birmania, China, Tailandia y Laos. Pese a estar relacionadas desde el punto de vista genético, su tipología es tan variada que permite su clasificación en tres subgrupos: waico, ángkuico y palaung-riang. Desde el punto de vista fonológico, las lenguas paláungicas se caracterizan por el ensordecimiento de las consonantes oclusivas sonoras del proto-mon-jemer y la fusión de *s y *h en uno sólo de estos dos sonidos fricativos. Por otro lado, la mayoría han desarrollado un doble registro fonológico que diferencia sílabas “modales” o tensas (de tono alto) y “veladas” o relajadas (con un tono más bajo), mientras que otras (subgrupo ángkuico) han sustituido el anterior procedimiento por un sistema de cuatro tonos (bajo, alto, ascendente, descendente).

 

Características gramaticales de las lenguas mon-jemer

El rasgo gramatical más característico de las lenguas mon-jemer es la naturaleza monosilábica de sus palabras patrimoniales. Las sílabas constan siempre de un núcleo vocálico, con consonantes opcionales en posición inicial o final (en este último caso, el conjunto de consonantes permitidas es más limitado). Dentro de las vocales se distinguen diferentes sonidos centrales y se establece una oposición entre vocales abiertas y cerradas. La mayoría de estas lenguas son aislantes, ya que carecen de sufijos flexivos o derivativos que indiquen categorías gramaticales (aunque los prefijos y los infijos son habituales). Algunas (como el vietnamita) poseen un sistema tonal. El orden sintáctico más habitual es Sujeto-Verbo-Objeto.

 

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