Lenguas indoeuropeas

 

Familia lingüística repartida geográficamente entre Europa y el sudoeste de Asia. El idioma original del que todas ellas derivan es el llamado protoindoeuropeo (o simplemente indoeuropeo), hablado por tribus que habitaban originariamente en las inmensas estepas que se extienden entre el norte del Cáucaso y el norte del Mar Caspio, alrededor del quinto milenio a.C.

 

El término “lenguas indoeuropeas” hace referencia básicamente a una designación geográfica, referida a la expansión más oriental (India) y más occidental (Europa) de esta familia lingüística en el momento en que su existencia fue probada por los filólogos del siglo XIX (la primera vez que se empleó el término “indoeuropeo” fue en 1813). Crucial para el descubrimiento de este tronco lingüístico común fue la introducción de una nueva lengua clásica, el sánscrito, entre los círculos intelectuales europeos del siglo XVIII, como consecuencia de las relaciones comerciales y mercantiles establecidas con Oriente. La comparación de esta lengua antigua con las otras dos que se conocían por entonces, el latín y el griego, revolucionó la percepción que se tenía de las relaciones lingüísticas. En un discurso pronunciado ante la Sociedad Asiática de Calcuta el 2 de febrero de 1786, el orientalista inglés Sir William Jones (1746-1794) señaló acerca del sánscrito, el griego y el latín que “ningún filólogo podría examinarlas [estas lenguas] sin llegar a la conclusión de que las tres derivan de un antepasado común, que quizá ya no existe”. Esta primera intuición fue retomada posteriormente por el filólogo alemán Franz Bopp (1791-1867), que está considerado como el fundador de la gramática comparativa gracias a la publicación en 1816 de una obra en la que relaciona el sistema flexivo del sánscrito con el del griego, el latín, el persa y las lenguas germánicas.

 

En 1818, más de cincuenta variantes lingüísticas habían sido ya clasificadas dentro del grupo indoeuropeo. En 1854 se añadió el albanés, mientras que el armenio fue incluido en 1875. Hoy en día, el número total de hablantes nativos de alguna lengua indoeuropea se acerca a los 2.500 millones (aproximadamente la mitad de la población mundial), lo que les confiere un notable grado de preeminencia sobre el resto de lenguas y las convierte en el mayor grupo lingüístico del mundo. Además de incluir los dos principales idiomas clásicos de la Antigüedad (latín y griego), abarca la mayoría de los que actualmente se hablan en Europa y América, así como gran número en Asia.

 

La siguiente tabla muestra las relaciones de semejanza formal entre una serie de términos básicos en las distintas lenguas indoeuropeas, por oposición a sus correlatos en otras lenguas no indoeuropeas, lo cual sirve para demostrar que el parecido no es simplemente casual, sino que denota un origen común:

 

 

TÉRMINO

LENGUA

mes

madre

nuevo

noche

nariz

tres

Indoeuropea

latín

mensis

mater

novus

nox

nasus

tres

griego

μήν [men]

μήτηρ [meter]

νέος [neos]

νύξ [nyks]

ῥίς [rhīs]

τρεῖς [treis]

sánscrito

mās

matar

nava

nakt

nās

trayas

español

mes

madre

nuevo

noche

nariz

tres

portugués

mês

mãe

novo

noite

nariz

três

italiano

mese

madre

nuovo

notte

naso

tre

francés

mois

mère

nouveau

nuit

nez

trois

rumano

lună

mamă

nou

noapte

nas

trei

inglés

month

mother

new

night

nose

three

alemán

Monat

Mutter

neu

Nacht

Nase

drei

neerlandés

maand

moeder

nieuw

nacht

neus

drie

sueco

månad

moder

ny

natt

näsa

tre

islandés

mánuður

móðir

nýr

nótt

nef

þrír

irlandés

máthair

nua

oíche

srón

trí

galés

mis

mam

newydd

nos

trwyn

tri

polaco

miesiąc

matka

nowy

noc

nos

trzy

checo

měsíc

matka

nový

noc

nos

tři

ruso

месяц [mesiats]

мать [mat’]

новый [novi]

ночь [noch’]

нос [nos]

три [tri]

lituano

mėnuo

motina

naujas

naktis

nosis

trys

albanés

muaj

nënë

i ri

natë

hundë

tre

armenio

amis

mayr

nor

kisher

kit

yerek

persa

māh

mādar

nau

shab

bini

se

No indoeuropea

vasco

hilabethe

ama

berri

gai

südür

hirur

finés

kuukausi

äiti

uusi

nenä

kolme

húngaro

hónap

anya

új

éjszaka

orr

három

turco

ay

anne

yeni

gece

burun

üç

 

 

Clasificación de las lenguas indoeuropeas

 

Dentro de la familia indoeuropea, los lingüistas establecen una clasificación general formada por dos grandes subdivisiones: lenguas “satem” y lenguas “centum”. En las primeras, el fonema velar oclusivo sordo /k/ del primitivo indoeuropeo se transformó en el alveolar fricativo sordo /s/ o el postalveolar fricativo sordo /ʃ/, mientras que en las de tipo “centum” este fonema indoeuropeo se fusionó con su correlato labiovelar oclusivo sordo /kʷ/ para dar lugar a una única variante velar /k/. De esta forma, la palabra *ktom ‘cien’ del indoeuropeo dio lugar a satəm en avéstico y a centum (pronunciado [kéntum]) en latín, las dos lenguas representantes de sus respectivos grupos de las que toman su denominación. Los grupos lingüísticos principales del tipo “satem” son eslavo, báltico, indoiranio, albanés (lengua independiente) y armenio (lengua independiente), mientras que al tipo “centum” pertenecen los grupos germánico, itálico, románico, celta, helénico, anatolio y tocario (lengua independiente). En términos generales, las lenguas “centum” se sitúan en Europa occidental, mientras que las “satem” se distribuyen por Europa oriental y Asia.

 

Las lenguas indoeuropeas se clasifican de acuerdo con el siguiente esquema general (las agrupaciones lingüísticas van en negrita o en cursiva; una cruz [†] indica que la variante lingüística en cuestión se halla extinta en la actualidad):

 

Grupo germánico

 

1. Rama septentrional

   1.1. escandinavo oriental

       1.1.1. danés

       1.1.2. sueco

   1.2. escandinavo occidental

       1.2.1. noruego

       1.2.2. islandés

       1.2.3. feroés

 

2. Rama occidental

   2.1. Subgrupo anglofrisón

       2.1.1. inglés

       2.1.2. frisón

   2.2. Subgrupo germánico

       2.2.1. alto alemán

           2.2.1.1. alemán

           2.2.1.2. luxemburgués

           2.2.1.3. judeoalemán

       2.2.2. bajo alemán

           2.2.2.1. neerlandés

               2.2.2.1.1. holandés (D)

               2.2.2.1.2. flamenco (D)

           2.2.2.2. afrikaans

3. Rama oriental

   3.1. gótico [†]

   3.2. burgundio [†]

   3.3. vándalo [†]

   3.4. lombardo [†]

   3.5. gépido [†]

 

Grupo itálico

 

1. Rama osco-umbra

   1.1. osco [†]

   1.2. sabélico [†]

   1.3. umbro [†]

2. Rama latino-falisca

   2.1. latín [†]

   2.2. falisco [†)

 

Grupo románico (lenguas derivadas del latín)

 

1. Rama oriental

   1.1. rumano

       1.1.1. dacorrumano (D)

       1.1.2. macedorrumano (D)

       1.1.3. meglenorrumano (D)

       1.1.4. istriorrumano (D)

       1.1.5. moldavo (D)

2. Rama occidental

   2.1. Subgrupo italorrománico

       2.1.1. italiano

       2.1.2. sardo

       2.1.3. véneto

       2.1.4. istriorrománico

       2.1.5. dálmata [†]

   2.2. Subgrupo galorrománico

       2.2.1. francés

       2.2.2. occitano

       2.2.3. retorrománico

           2.2.3.1. romanche

           2.2.3.2. friulano

           2.2.3.3. ladino

   2.3. Subgrupo iberorrománico

       2.3.1. español

       2.3.2. División galaicoportuguesa

           2.3.2.1. portugués

           2.3.2.2. gallego

       2.3.3. catalán

           2.3.3.1. catalán estándar (D)

           2.3.3.2. valenciano (D)

           2.3.3.3. balear (D)

       2.3.4. mozárabe [†]

 

Grupo celta

 

1. Rama insular

   1.1. Subgrupo gaélico (o goidélico)

       1.1.1. irlandés

       1.1.2. gaélico escocés

       1.1.3. manés [†]

   1.2. Subgrupo britónico

       1.2.1. galés

       1.2.2. bretón

       1.2.3. córnico [†]

2. Rama continental

   2.1. galo [†]

 

Grupo helénico

 

1. Rama ático-jónica

   1.1. griego

        1.1.1. griego estándar

        1.1.2. mariupolitano

        1.1.3. griko

        1.1.4. capadocio [†]

        1.1.5. yevánico [†]

   1.2. póntico

2. Rama dórica

   2.1. chaconio

3. Rama arcado-chipriota

   3.1. arcado-chipriota [†]

   3.2. panfilio [†]

4. eólico [†]

5. micénico [†]

 

Grupo eslavo

 

1. Rama occidental

   1.1. Subgrupo lequítico

       1.1.1. polaco

       1.1.2. casubio

       1.1.3. eslovincio [†]

       1.1.4. polabo [†]

   1.2. Subgrupo lusaciano

       1.2.1. sorbio

   1.3. Subgrupo checoslovaco

       1.3.1. checo

       1.3.2. eslovaco

2. Rama oriental

   2.1. ruso

   2.2. bielorruso

   2.3. ucraniano

3. Rama meridional

   3.1. eslavo oriental

       3.1.1. búlgaro

       3.1.2. macedonio

       3.1.3. eslavo antiguo [†]

   3.2. eslavo occidental

       3.2.1. serbocroata

       3.2.1.1. serbio (D)

       3.2.1.2. croata (D)

       3.2.1.3. bosnio (D)

       3.2.1.4. montenegrino (D)

       3.2.2. esloveno

 

Grupo báltico

 

1. Rama occidental

   1.1. prusiano antiguo [†]

   1.2. galindio [†]

   1.3. yotvingio [†]

2. Rama oriental

   2.1. letón

   2.2. latgalio [†]

   2.3. curonio [†]

   2.4. lituano

   2.5. selonio [†]

   2.6. semigalio [†]

 

Grupo indoiranio

 

1. Rama indoaria

   1.1. sánscrito [†]

   1.2. prácrito [†]

   1.3. Región central

       1.3.1. bilí

       1.3.2. ahiraní

       1.3.3. penyabí

       1.3.4. guyaratí

       1.3.5. rayastaní

       1.3.6. marvarí

       1.3.7. indostaní

           1.3.7.1. hindí (D)

           1.3.7.2. urdú (D)

       1.3.8. domarí

 

   1.4. Región oriental (Magadhan)

       1.4.1. bengalí

       1.4.2. karia thar

       1.4.3. chitagonés

       1.4.4. silhetí

       1.4.5. rohingya

       1.4.6. asamés

       1.4.7. oriya

       1.4.8. kosalí

       1.4.9. grupo bihari

           1.4.9.1. maitilí

           1.4.9.2. boyapurí

           1.4.9.3. magahí

   1.5. Región septentrional

       1.5.1. nepalí

       1.5.2. Grupo pahari

           1.5.2.1. Subgrupo oriental

               1.5.2.1.1. jumli

               1.5.2.1.2. palpa [†]

           1.5.2.2. Subgrupo central

               1.5.2.2.1. kumaoni

               1.5.2.2.2. garhwali

           1.5.2.3. Subgrupo occidental

               1.5.2.3.1. dogri

               1.5.2.3.2. kangri

               1.5.2.3.3. mandeali

               1.5.2.3.4. bilaspuri

               1.5.2.3.5. chambeali

               1.5.2.3.6. churahi

               1.5.2.3.7. gaddi

               1.5.2.3.8. bhattiyali

               1.5.2.3.9. pangwali

               1.5.2.3.10. bhadrawahi

               1.5.2.3.11. pahari de Kinnaur

               1.5.2.3.12. hinduri

               1.5.2.3.13. pahari de Mahasu

               1.5.2.3.14. sirmauri

               1.5.2.3.15. kullu

               1.5.2.3.16. jaunsari

   1.6. Región noroccidental

       1.6.1. Grupo dárdico

           1.6.1.1. Subgrupo occidental (nuristaní o kafir)

               1.6.1.1.1. catí

               1.6.1.1.2. vaigalí

               1.6.1.1.3. ascundo

               1.6.1.1.4. prasuno

               1.6.1.1.5. tregamí

               1.6.1.1.6. damelí

           1.6.1.2. Subgrupo central

               1.6.1.2.1. jovaro

               1.6.1.2.2. calasa

               1.6.1.2.3. saví

               1.6.1.2.4. sumastí

               1.6.1.2.5. nangalamí

               1.6.1.2.6. pachái

               1.6.1.2.7. gavarbatí

               1.6.1.2.8. tirají

               1.6.1.2.9. votapurí [†]

           1.6.1.3. Subgrupo oriental

               1.6.1.3.1. cachemir

               1.6.1.3.2. calcotí

               1.6.1.3.3. maiyá

               1.6.1.3.4. baterí

               1.6.1.3.5. chiliso

               1.6.1.3.6. gouro

               1.6.1.3.7. torvalí

               1.6.1.3.8. usoyí

               1.6.1.3.9. bascarí

               1.6.1.3.10. calamí

               1.6.1.3.11. sina

               1.6.1.3.12. palula

               1.6.1.3.13. dumaquí

               1.6.1.3.14. kundal shahi

       1.6.2. landa

       1.6.3. saraiquí

       1.6.4. sindí

   1.7. Región meridional

       1.7.1. maratí

       1.7.2. konkaní

   1.8. Región insular

       1.8.1. cingalés

       1.8.2. maldivo

       1.8.3. veda

   1.9. romaní

 

2. Rama irania

   2.1. Región suroccidental

       2.1.1. persa

           2.1.1.1. farsi (D)

           2.1.1.2. dari (D)

           2.1.1.3. tayiquí (D)

       2.1.2. lurí

       2.1.3. bajtiarí

       2.1.4. larí

       2.1.5. dialectos Fars

       2.1.6. cumsarí

       2.1.7. tatí

       2.1.8. pahlavi [†]

   2.2. Región noroccidental

       2.2.1. curdo

       2.2.2. sasaquí

       2.2.3. guraní

       2.2.4. talechí

       2.2.5. dialectos tat

       2.2.6. vafsí

       2.2.7. astianí

       2.2.8. dialectos centrales de Irán

       2.2.9. guilaquí

       2.2.10. masandaraní

       2.2.11. bascardí

       2.2.12. semnaní

       2.2.13. baluchí

       2.2.14. medo [†]

       2.2.15. parto [†]

   2.3. Región suroriental

       2.3.1. parachí

       2.3.2. ormurí

       2.3.3. yidga

       2.3.4. munyí

       2.3.5. avéstico [†]

       2.3.6. saka [†]

       2.3.7. bactriano [†]

  2.4. Región nororiental

       2.4.1. pasto

       2.4.2. lenguas pamires

           2.4.2.1. vají

           2.4.2.2. saricolí

           2.4.2.3. chugní

           2.4.2.4. rochaní

           2.4.2.5. bartanguí

           2.4.2.6. orochorí

           2.4.2.7. yasgulamí

           2.4.2.8. sanglechí

           2.4.2.9. iscasmí

           2.4.2.10. sebaquí

           2.4.2.11. vanyí [†]

       2.4.3. osete

       2.4.4. yagnobí

       2.4.5. escita [†]

       2.4.6. sármata [†]

       2.4.7. alano [†]

       2.4.8. sogdiano [†]

       2.4.9. juaresmiano [†]

 

Grupo anatolio

 

1. hitita [†]

2. palaico [†]

3. Rama luvita

   3.1. luvita [†]

   3.2. licio [†]

   3.3. milyano [†]

   3.4. cariano [†]

   3.5. sidético [†]

   3.6. pisidiano [†]

4. lidio [†]

 

Lenguas independientes

 

1. albanés

2. armenio

3. tocario [†]

 

Además de estos grupos lingüísticos básicos, existieron una serie de lenguas indoeuropeas menores que se conservan únicamente en forma de fragmentos, glosas e inscripciones sueltas. Ninguna de ellas presenta los suficientes testimonios gráficos como para ser de utilidad en la reconstrucción del indoeuropeo. Las más importantes son las siguientes:

 

a) Ligur. Representaba la lengua de los ligures, un antiguo pueblo que, con anterioridad al siglo VI a.C., ocupaba un amplio territorio entre los ríos Ródano y Arno formado por las regiones de Liguria, Provenza, el Piamonte, y parte de Lombardía y Emilia. Tan sólo se conservan unas setenta inscripciones y topónimos. Lo poco que se sabe de esta lengua es que parece estar formada por dos estratos: uno indoeuropeo y otro mediterráneo (anterior a la llegada de estos pueblos).

 

b) Lepóntico. Se hablaba en la antigua región romana conocida como Galia Cisalpina, comprendida entre el noreste de Italia y el sur de Suiza. Posiblemente se trataba de una lengua relacionada con la familia celta.

 

c) Sículo. Únicamente se conserva una inscripción de esta lengua, hablada en la zona central de Italia y en Sicilia antes del advenimiento del latín. Por esta razón se piensa que puede estar emparentada con la familia itálica.

 

d) Tracio. Antigua lengua indoeuropea hablada hasta el siglo V en la provincia de Tracia, situada en la región suroriental de la península balcánica que corresponde a los actuales territorios de Bulgaria, este de Serbia, la República de Macedonia y la Turquía europea. Los tracios eran un pueblo bárbaro y guerrero que estableció su propio reino en el siglo V a.C. Tradicionalmente, esta lengua se había agrupado junto con el vecino frigio dentro del continuo dialectal “tracio-frigio” (que a su vez se había emparentado con el armenio y el albanés), aunque en la actualidad se considera una variedad lingüística independiente o relacionada con el dacio dentro de un teórico grupo “daco-tracio”. Se han conservado únicamente cuatro breves inscripciones del tracio datadas entre los siglos VI y V a.C.

 

e) Dacio. Importante lengua prerromana del sureste de Europa hablada desde el tercer milenio a.C. hasta el siglo VI d.C. en la región de los Cárpatos que se extiende entre el este de la actual Hungría y la costa occidental del mar Negro (y que sería conocida bajo la dominación romana como Dacia). Aunque existe un consenso general acerca de su pertenencia a la familia indoeuropea, su clasificación interna es discutida: mientras que algunas teorías lingüísticas postulan que el dacio era un dialecto del tracio, otras lo consideran una lengua independiente al mismo nivel que el anterior, con el que formaría el grupo “daco-tracio”. De forma similar a otras lenguas prerromanas, se han conservado escasos testimonios del dacio (antropónimos y topónimos en su mayor parte).

 

f) Frigio. Lengua hablada por una antigua tribu indoeuropea que emigró a Asia Menor desde Tracia hacia el año 1200 a.C. y tomó el control de toda la llanura central de Anatolia. Se han conservado únicamente dos series de inscripciones en caracteres griegos: una de entre los siglos VII y V a.C. y otra de entre los siglos III y IV d.C. Tradicionalmente se había venido considerando el frigio como una variedad emparentada con el tracio dentro del grupo “tracio-frigio”, aunque en la actualidad se clasifican como variedades independientes.

 

g) Ilirio. Al igual que el anterior, se trata de un grupo de dialectos indoeuropeos muy poco conocidos, hablados al noroeste de la península balcánica (especialmente en la costa dálmata). Hacia el año 1300 a.C., los ilirios se instalaron en las costas del norte y el este del Mar Adriático. Se trataba de un pueblo de procedencia indoeuropea, y entre ellos se encontraban los dálmatas y los panonios. Se conservan del ilirio unos cuantos centenares de inscripciones breves, insignificantes y mal descifradas, así como topónimos y nombres propios.

 

h) Mesapio. Esta antigua lengua indoeuropea presentaba una gran afinidad con el ilirio, hasta el punto de ser considerada en ocasiones como un dialecto suyo. También se han querido ver en ella conexiones con el albanés y la familia itálica. Fue llevada a la península salentina y otras partes de la región de Apulia (en el extremo suroriental de Italia) a principios del primer milenio a.C.

 

i) Véneto (o venético). Se trata de una lengua hablada en el noreste de Italia que a menudo se relaciona con el grupo itálico de la familia indoeuropea. Constituía el idioma de los vénetos, antiguos pobladores itálicos que en el siglo II a.C. fueron conquistados por los romanos. Se conservan de él unas doscientas inscripciones, de entre los siglos VI y I a.C., principalmente en las regiones de Mantua, Padua, Trieste y valle del Piave. Hacia el siglo VIII a.C. fue trasplantado al sur de Italia. El antiguo véneto no debe ser confundido con la moderna lengua homónima del grupo románico hablada en la región italiana de Véneto.

 

j) Liburnio. Variedad indoeuropea hablada en la antigua región de Liburnia (actual Croacia) que formaba una unidad filogenética con el véneto del noreste de Italia. Se sabe de su existencia gracias a una serie de topónimos y antropónimos representados mediante caracteres latinos que datan del siglo I de la era cristiana, tras la conquista romana de este territorio adriático. Pese a su pertenencia a la familia indoeuropea, el liburnio contaba con un importante sustrato preindoeuropeo de origen mediterráneo.

 

k) Peonio. Lengua hablada en el antiguo reino de Peonia (Παιονία), en el territorio balcánico ocupado por la actual República de Macedonia, que es conocida a través de una serie de antropónimos y topónimos representados mediante caracteres griegos. El peonio se extinguió hacia el siglo IV de la era cristiana.

 

l) Macedonio. Lengua helénica hablada en el antiguo reino de Macedonia durante el primer milenio de la era precristiana que fue progresivamente sustituida por el griego clásico desde el siglo IV a.C. Las escasas inscripciones epigráficas conservadas no permiten asegurar que el macedonio sea una variedad indoeuropea independiente o, por el contrario, un simple dialecto septentrional del griego.

 

m) Lusitano. Lengua prerromana de la Península Ibérica hablada en la región occidental ocupada por la actual Extremadura y el valle del Duero a su paso por Portugal (que durante el periodo de dominación del Imperio Romano sería conocida como Lusitania). Se tiene conocimiento de la existencia del lusitano gracias a una serie de inscripciones en caracteres latinos que contienen antropónimos y topónimos. Aunque su adscripción a la familia indoeuropea está generalmente aceptada, se ha postulado su pertenencia a distintos grupos, como el itálico y el celta.

 

n) Cimerio. Lengua de un pueblo indoeuropeo de origen iranio que habitó en el norte del Cáucaso desde el año 1.300 a.C. y que en el siglo VIII a.C. emigró a la península de Anatolia bajo presión de los escitas. Únicamente se han conservado algunos antropónimos cimerios en textos asirios. Acerca de su origen se han postulado distintas teorías, como la que defiende que esta variedad indoeuropea es un eslabón entre las lenguas iranias y el tracio.

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