Lenguas TASMANIAs

 

La familia tasmania (o palawa) está formada por un grupo de lenguas afines habladas antiguamente en la isla de Tasmania, situada al sureste de Australia. Se consideran una agrupación lingüística extinta desde 1905, fecha en la que falleció su último hablante nativo, la aborigen Fanny Cochrane Smith, gracias a cuyas grabaciones de canciones populares en cilindros de cera las lenguas tasmanias han podido ser documentadas y estudiadas. Sin embargo, estas variedades lingüísticas desaparecieron como forma de comunicación efectiva mucho antes, desde la década de 1830, a consecuencia de la progresiva política de asimilación cultural de los distintos pueblos aborígenes por parte del gobierno australiano, que hizo que el inglés suplantara a los idiomas locales. En la actualidad, no obstante, el Centro Aborigen de Tasmania está llevando a cabo esfuerzos por recuperar las lenguas nativas de la isla mediante la clasificación del vocabulario conservado (en glosarios y en la memoria de los más ancianos), que en 1999 fructificaron en una lengua reconstruida a partir de las distintas variedades tasmanias conocida como palawa kani.

 

El escaso conocimiento sobre las lenguas tasmanias no permite establecer relaciones de parentesco sólidas con otras familias oceánicas de su entorno. Pese a diversas hipótesis lingüísticas que han tratado de hallar un origen filogenético común con las lenguas aborígenes australianas, o incluso con otros grupos más remotos como las familias papúa y andamanesa (la llamada macrofamilia indopacífica, propuesta por Joseph Greenberg en 1971), en la actualidad se considera que esta agrupación lingüística forma una unidad filogenética aislada e independiente.

 

En función de la comparación léxica entre los glosarios conservados, la lingüística moderna ha podido identificar las siguientes lenguas que integraban la familia tasmania (junto con su distribución geográfica), que se extinguieron hacia mediados del siglo XIX: tasmanio noroccidental (lengua hablada a lo largo de la costa situada en el noroeste de Tasmania, entre Macquarie Harbour y el noreste de Circular Head, así como en la vecina isla noroccidental de Robbins), tasmanio suroccidental (en la costa del suroeste de Tasmania, desde Macquarie Harbour hasta la bahía de South Cape), tasmanio septentrional (en la costa septentrional central de Tasmania, entre Wynyard y Greens Beach), tasmanio de Port Sorell (lengua hablada cerca de la localidad homónima, situada en el estuario del río Rubicon, en el norte de Tasmania), tasmanio nororiental (en el extremo noreste de Tasmania, en una región comprendida entre el parque nacional Ben Lomond y Cape Portland), tasmanio de las tierras medias septentrionales (en una franja del noreste de Tasmania que se extiende desde la desembocadura del río Tamar hasta Great Oyster Bay, pasando por Ben Lomond), tasmanio Lhotsky/Blackhouse, tasmanio Norman (lenguas habladas por tribus no identificadas en el noreste de Tasmania), tasmanio de Oyster Bay (lengua hablada en una amplia región centro-oriental de Tasmania que se extiende desde el parque nacional Saint Clair, en el interior, hasta Great Oyster Bay y Marion Bay, en la costa oriental), tasmanio de Little Swanport (lengua hablada en las proximidades de la localidad homónima, situada en la entrada de Great Oyster Bay), tasmanio suroriental (en el sureste de Tasmania, entre la capital Hobart y la laguna New River), tasmanio de la isla de Bruny (lengua hablada en la isla homónima, situada en la costa suroriental de Tasmania, que se extinguió de forma efectiva en 1876 con la muerte de su último hablante, una anciana llamada Truganini, que está considerada la última aborigen tasmania monolingüe).

 

Como parte de los esfuerzos de la comunidad tasmania por revivir su lengua, desaparecida desde hace más de un siglo, en 1999 se creó una coiné o lengua mixta de comunicación interétnica llamada palawa kani, que reunía características gramaticales de las distintas variedades tasmanias (aunque con un vocabulario basado fundamentalmente en las lenguas orientales, debido a la mayor importancia histórica y cultural de las tribus del este de Tasmania). En la actualidad, esta lengua reconstruida representa la única variedad tasmania que se ha conservado, aunque por su carácter artificial carece de hablantes nativos propiamente dichos.

 

Clasificación de las lenguas tasmanias

A través del estudio comparativo de los distintos glosarios conservados, la lingüística moderna ha podido reconstruir la siguiente clasificación filogenética de lenguas tasmanias (todas ellas, excepto la variedad mixta palawa kani, ya desaparecidas o sin hablantes nativos, lo que se indica mediante una cruz [†]):

 

1. Grupo occidental

       1.1. tasmanio noroccidental (†)

       1.2. tasmanio suroccidental (†)

2. Grupo septentrional

       2.1. tasmanio septentrional (†)

       2.2. tasmanio de Port Sorell (†)

3. Grupo nororiental

       3.1. tasmanio nororiental (†)

       3.2. tasmanio de las tierras medias septentrionales (†)

       3.3. tasmanio Lhotsky/Blackhouse (†)

       3.4. tasmanio Norman (†)

4. Grupo centro-oriental

       4.1. tasmanio de Oyster Bay (†)

       4.2. tasmanio de Little Swanport (†)

5. Grupo suroriental

       5.1. tasmanio suroriental (†)

       5.2. tasmanio de la isla de Bruny (†)

6. palawa kani

 

Características gramaticales de las lenguas tasmanias

El estudio de los escasos glosarios conservados y las grabaciones de Fanny Cochrane Smith permiten establecer la existencia de un reducido sistema fonológico en las lenguas tasmanias (en consonancia con otras lenguas oceánicas, como las australianas, las papúes y las austronesias). Al igual que otros idiomas del sureste asiático, esta familia lingüística posee un sistema morfológico aislante, en el que las palabras se expresan como lexemas individuales e invariables y no existen morfemas flexivos que indiquen las categorías gramaticales de caso, género, número o tiempo. De esta forma, los únicos procesos de creación léxica son la derivación, la composición y la reduplicación. La tipología sintáctica de las lenguas tasmanias favorece el orden Sujeto-Verbo-Objeto dentro de la oración.

 

Bibliografía

BLENCH, Roger: “The languages of the Tasmanians and their relation to the peopling of Australia: Sensible and wild theories” (en Australian Archaeology, 67, pp. 13-18, 2008).

SCHMIDT, Wilhelm: Die Tasmanischen Sprachen. Quellen, Gruppierungen, Grammatik, Wörterbücher (Utrecht: Spectrum, 1952).

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