DEVANĀGARĪ

 

El alfasilabario devanāgarī (देवनागरी, que literalmente significa ‘contenedor de la luz divina’) es un sistema de escritura silábico (abugida) formado por caracteres consonantes que representan la combinación de su sonido básico con la vocal inherente a y caracteres vocálicos (con una forma individual y otra como diacrítico dependiente de una consonante precedente). Se emplea como medio de escritura de diversas lenguas de la India y Nepal (como el sánscrito, el hindí y el nepalí). Al igual que los alfabetos occidentales, se escribe de izquierda a derecha, aunque carece de formas distintas para simbolizar los caracteres mayúsculos y minúsculos. Un rasgo que lo distingue de otros sistemas de escritura es el empleo de un trazo horizontal que conecta todas las letras dentro de una misma palabra (línea que se añade una vez que se han escrito todos los caracteres agrupados). Igualmente, emplea una barra vertical en lugar de un punto para indicar el final de las oraciones.

 

El alfabeto silábico devanāgarī, creado en el siglo VII y empleado asiduamente desde el siglo XI, representa una derivación de un antiguo sistema de escritura de la Península Índica y Asia Central conocido como brāhmī (usado entre los siglos III a.C. y V d.C. para la representación de los dialectos prácritos a que dio lugar el sánscrito), que a su vez desciende del alfabeto arameo de Anatolia, Mesopotamia, Egipto y Persia. La transición desde la originaria escritura brāhmī hasta la moderna devanāgarī se realizó a través de un estadio intermedio conocido como gupta (गुप्त), una variedad tardía de brāhmī que se empleó en la mitad septentrional de la Península Índica durante el periodo de esplendor del imperio Gupta (320-550). En el sur de la India, el alfasilabario brāhmī evolucionó durante el siglo V d.C. a un sistema de escritura para la transcripción del sánscrito conocido como grantha (con un orden de izquierda a derecha), que en sus distintas tipografías (brahmánica o “cuadrada” y jainista o “redondeada”) se empleó hasta el siglo XIX para la representación escrita de distintas lenguas dravídicas como el tamil, el malabar o el tulu. Igualmente en el sur de la Península Índica, el alfabeto brāhmī dio lugar en el siglo VI d.C. a otro sistema de escritura silábico conocido como pallava, desarrollado durante la dinastía homónima, que fue posteriormente llevado al sureste asiático por comerciantes y viajeros indios, en donde sirvió de base a la mayoría de alfasilabarios de esta región (mon, birmano, jemer, tailandés, laosiano y javanés, entre otros). En el noroeste de la India, por su parte, se utilizó entre los siglos III a.C. y III d.C. otro sistema de escritura silábico, paralelo al brāhmī, conocido como kharoṣṭ, cuyos caracteres se representaban de derecha a izquierda.

 

Al igual que en otros alfasilabarios, el principio fundamental que rige el devanāgarī es que cada carácter consonántico representa su sonido básico combinado con la vocal inherente a (pronunciada como el sonido vocálico de timbre impreciso [ə]); de esta forma, la consonante simboliza el sonido ka, que se combina para formar palabras (como en कण <kaa> ‘gota’). Para representar otras vocales o la ausencia de las mismas, el devanāgarī emplea una serie de símbolos diacríticos que modifican el sonido básico de las consonantes:

a) En posición final de palabra o en grupos interiores, una consonante añade el diacrítico (virāma) para eliminar el sonido de la vocal inherente a (ej.: भवत् <bhavat> ‘tú’).

b) Los grupos consonánticos con el mismo núcleo vocálico se representan mediante una ligatura o carácter compuesto (sayuktākara), en el que uno o varios de los elementos que lo forman modifica su aspecto al perder la vocal inherente a; por ejemplo, la agrupación de las consonantes <ka>, <na>, <ya> escritas de forma consecutiva sin virāma da lugar a कनय <kanaya> ‘disminuir’ (sin modificación), क्नय <knaya> (con modificación de la consonante inicial dentro del grupo क्न), कन्य <kanya> (con modificación de la consonante media dentro del grupo न्य) o क्न्य <knya> (con modificación de las consonantes inicial y media en el interior del grupo consonántico क्न्य).

c) Excepto la a, el resto de vocales se representan mediante diacríticos especiales (mātrā) que se añaden a los caracteres consonantes; por ejemplo, a partir de la forma básica <ka> se crea का <kā>, के <ke>, की <kī>, को <ko>, कु <ku>, कू <kū>.

d) Las vocales poseen caracteres especiales para representar su sonido independiente al comienzo de palabra o tras otra vocal; por ejemplo, la vocal larga ū se simboliza mediante el mātrā en कू <kū> o la letra independiente en उद <uda> ‘agua’.

e) Una agrupación de caracteres con el mismo núcleo vocálico (consonantes sin virāma, ligaturas o vocales independientes) constituye una sílaba (akara). En los ejemplos anteriores de (b), कनय <kanaya> estaría formado por tres sílabas, क्नय <knaya> y कन्य <kanya> por dos, y क्न्य <knya> por una sola.

 

A continuación se ilustran las letras que componen el alfasilabario devanāgarī, junto con su transcripción en caracteres latinos; en el caso de las vocales, se indica también su forma dependiente como diacrítico agrupado con una consonante básica con virāma (en este caso क् <k>). El nombre original de los caracteres devanāgarī está compuesto por la unión de su sonido con el término कार <kāra> ‘letra’ (por ejemplo, <a> es akāra, <ā> es ākāra, <ka> es kakāra, etc.):

 

स्वर (svara)

VOCALES

 

ह्रस्व (hrasva)

corta

 

दीर्घ (dīrgha)

larga

independiente

मात्रा (mātrā)

diacrítico

independiente

मात्रा (mātrā)

diacrítico

कण्ठ्य (kaṇṭhya)

velar

a

क् + अ = क

ka

ā

क् + आ = का

तालव्य (tālavya)

palatal

i

क् + इ = कि

ki

ī

क् = ई = की

औष्ठ्य (oṣṭhya)

labial

u

क् + उ = कु

ku

ū

क् + ऊ = कू

मूर्धन्य (mūrdhanya)

retrofleja

क् + ऋ = कृ

k

क् + ॠ = कॄ

kṝ

दन्त्य (dantya)

dental

क् + ऌ = कॢ

kḷ

क् + ॡ = कॣ

kḹ

कंठतालव्य (kaṇṭhatālavya)

palatovelar

e

क् + ए = के

ke

ai

क् + ऐ = कै

kai

कंठौष्ठ्य (kaṇṭhoṣṭhya)

labiovelar

o

क् + ओ = को

ko

 

au

क् + औ = कौ

kau

 

Adicionalmente, existen dos diacríticos que modifican la pronunciación de los anteriores sonidos vocálicos: anusvāra (अनुस्वार) y visarga (विसर्ग). El primero indica nasalización vocálica (como en अं [ɐ̃]) o el sonido de /m/ o /n/ como consonantes vocálicas (como en सं, escrito sa), mientras que el segundo añade una aspiración a la vocal (como en अः [ɐh], escrito a).

 

व्यञ्जन (vyajjana)

CONSONANTES

 

स्पर्श

(sparśa)

oclusiva

अनुनासिक (anunāsika)

nasal

अन्तस्थ

(antastha)

aproximante

ऊष्म

(ūṣma)

fricativa

अघोष (aghoṣa)

sorda

घोष (ghoṣa)

sonora

sonora

sorda

sonora

sin aspir.

aspirada

sin aspir.

aspirada

अल्पप्राण (alpaprāṇa)

sin aspiración

महाप्राण (mahāprāṇa)

aspirada

कण्ठ्य (kaṇṭhya)

velar


ka


kha


ga


gha


a

 

 


ha

तालव्य (tālavya)

palatal


ca


cha


ja


jha


ña


ya


śa

 

मूर्धन्य (mūrdhanya)

retrofleja


a


ha


a


ha


a


ra


a

 

दन्त्य (dantya)

dental


ta


tha


da


dha


na


la


sa

 

औष्ठ्य (oṣṭhya)

labial


pa


pha


ba


bha


ma


va

 

 

 

 

APÉNDICE 1. BRĀHMĪ (brmlp): ss. III a.C. - V d.C.

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CONSONANTES

velares

k

K

g

w

 

ka

kha

ga

gha

palatales

c

C

E

J

n

j

ca

cha

ja

jha

ña

ńa

retroflejas

(

O

.

,

N

L

ṭa

ṭha

ḍa

ḍha

a

ḷa

dentales

t

T

d

)

!

 

ta

tha

da

dha

na

labiales

p

P

b

B

m

 

pa

pha

ba

bha

ma

aproximantes

y

r

l

v

 

ya

ra

la

va

fricativas

h

x

f

X

 

ha

śa

ṣa

sa

 

VOCALES

independientes

cortas

a

i

u

e

o

 

a

i

u

e

o

largas

ä

í

ü

Ä

 

ā

ī

ū

ai

agrupadas (k + vocal)

cortas

k

á

ú

é

ó

 

ka

ki

ku

ke

ko

largas

Q

I

U

q

 

kam

 

 

APÉNDICE 2. GUPTA (गुप्त): ss. IV d.C. - VIII d.C.

 

CONSONANTES

velares

Gupta allahabad k.svg

Gupta allahabad kh.svg

Gupta allahabad g.svg

Gupta allahabad gh.svg

Gupta allahabad ng.svg

ka

kha

ga

gha

ṅa

palatales

Gupta allahabad c.svg

Gupta allahabad ch.svg

Gupta allahabad j.svg

Gupta ashoka jh.svg

Gupta allahabad ny.svg

ca

cha

ja

jha

ña

retroflejas

Gupta allahabad tt.svg

Gupta allahabad tth.svg

Gupta allahabad dd.svg

Gupta allahabad ddh.svg

Gupta allahabad nn.svg

ṭa

ṭha

ḍa

ḍha

a

dentales

Gupta allahabad t.svg

Gupta allahabad th.svg

Gupta allahabad d.svg

Gupta allahabad dh.svg

Gupta allahabad n.svg

ta

tha

da

dha

na

labiales

Gupta allahabad p.svg

Gupta allahabad ph.svg

Gupta allahabad b.svg

Gupta allahabad bh.svg

Gupta allahabad m.svg

pa

pha

ba

bha

ma

aproximantes

Gupta allahabad y.svg

Gupta allahabad r.svg

Gupta allahabad l.svg

Gupta allahabad v.svg

 

ya

ra

la

va

fricativas

Gupta allahabad h.svg

Gupta allahabad sh.svg

Gupta allahabad ss.svg

Gupta allahabad s.svg

 

ha

śa

ṣa

sa

 

VOCALES

independientes

cortas

Gupta allahabad a.svg

Gupta allahabad i.svg

Gupta allahabad u.svg

Gupta allahabad ri.svg

Gupta allahabad e.svg

Gupta allahabad o.svg

a

i

u

e

o

largas

Gupta allahabad aa.svg

 

Gupta allahabad au.svg

ā

au

 

 

APÉNDICE 3. GRANTHA (গ্রন্থ): ss. V d.C. - XIX d.C.

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CONSONANTES

velares

ka

kha

ga

gha

ṅa

palatales

ca

cha

ja

jha

ña

retroflejas

ṭa

ṭha

ḍa

ḍha

a

dentales

ta

tha

da

dha

na

labiales

pa

pha

ba

bha

ma

aproximantes

ya

ra

la

va

ḷa

fricativas

 

ha

śa

ṣa

sa

 

VOCALES

independientes

cortas

a

i

u

e

o

largas

ā

ī

ū

ai

au

agrupadas (k + vocal)

cortas

কি

কু

কৃ

কৢ

কে

কো

ka

ki

ku

kṛ

kḷ

ke

ko

largas

কা

কী

কূ

কৄ

কৈ

কৌ

kṝ

kḹ

kai

kau

 

 

APÉNDICE 4. KHAROṢṬ (TwrK): ss. III a.C. - III d.C.

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CONSONANTES

velares

k

K

g

G

 

ka

kha

ga

gha

palatales

c

C

j

 

N

ca

cha

ja

ña

retroflejas

f

F

z

Z

n

ṭa

ṭha

ḍa

ḍha

a

dentales

t

T

d

D

n

ta

tha

da

dha

na

labiales

p

P

b

B

m

pa

pha

ba

bha

ma

aproximantes

y

r

l

v

 

ya

ra

la

va

fricativas

h

w

x

s

z

ha

śa

ṣa

sa

za

palatalizadas

é

F

 

ḱa

́ha

 

VOCALES

independientes

a

i

u

q

e

o

a

i

u

e

o

agrupadas (k + vocal)

ka

ki

ku

kṛ

ke

ko

 

 

APÉNDICE 5. PALLAVA (pllv): ss. VI d.C. - IX d.C.

[Necesitas instalar la fuente TrueType Neo Pallava para visualizar correctamente los caracteres de la siguiente tabla]

 

CONSONANTES

velares

ka

kha

ga

gha

ṅa

palatales

ca

cha

ja

jha

ña

retroflejas

ṭa

ṭha

ḍa

ḍha

a

dentales

ta

tha

da

dha

na

labiales

pa

pha

ba

bha

ma

aproximantes

 

ya

ra

la

va

fricativas

 

śa

ṣa

sa

ha

otras (ligaturas y virāma)

 

dhya

dhra

-rdha

-dh

 

VOCALES

independientes

cortas

a

i

u

e

o

largas

 

ā

ī

ai

au

agrupadas (dh + vocal)

cortas

 

dhi

dhu

dhe

dho

largas

dhā

dhī

dhū

dhai

dhau

anusvāra (nasalización) / visarga (aspiración)

 

dhaṃ

dhaḥ

 

Los anteriores caracteres corresponden al periodo clásico de la dinastía Pallava (siglo VII) del sur de la Península Índica. Otros glifos, correspondientes a distintas épocas y regiones del sureste asiático, son los siguientes:

 

PALLAVA (caracteres extendidos)

A

B

C

D

E

F

G

H

I

J

K

L

M

N

O

P

Q

R

S

T

U

V

W

X

Y

Z

a

b

c

d

e

f

g

h

i

j

k

l

m

n

o

p

q

r

s

t

u

v

w

x

y

z

À

Á

È

É

Ì

Í

Ò

Ó

Ù

Ú

à

á

è

é

ì

í

ò

ó

ù

ú

Ů

ů

 



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